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Inquilino y casero en New York

Guía completa sobre derechos de inquilinos en Estados Unidos

Vivir en un país extranjero puede ser un desafío, especialmente cuando se trata de encontrar y mantener una vivienda segura y asequible.

Conocer tus derechos como inquilino es esencial para protegerte a ti y a tu familia, especialmente si eres latino o hispano, tanto si tienes papeles como si no los tienes.

Esta guía está dirigida a migrantes latinos e hispanos, con o sin documentos, y tiene como objetivo proporcionar una comprensión clara de los derechos de los inquilinos en Estados Unidos, así como acciones a tomar cuando estos derechos son vulnerados.

La guía está desarrollada a modo de listado de derechos y una breve referencia de qué son específicamente, así como algunas anotaciones específicas de algunos Estados.

Capítulo 1: Derecho a una Vivienda Habitable

Todos los inquilinos en Estados Unidos tienen derecho a vivir en una vivienda que cumpla con los estándares básicos de habitabilidad.

Esto incluye:

  • Instalaciones Seguras y sanitarias: La propiedad debe ser segura, limpia y libre de peligros.
  • Servicios básicos: Deben proporcionarse servicios esenciales como agua potable, electricidad, calefacción y recolección de basura.
  • Mantenimiento y reparaciones: El propietario es responsable de realizar las reparaciones necesarias para mantener la vivienda habitable.

Además deben cumplirse algunos otros derechos como son:

Derecho a la Privacidad

Acceso restringido: Los propietarios deben proporcionar un aviso previo (generalmente de 24 a 48 horas) antes de entrar a la vivienda, excepto en casos de emergencia.

Derecho a la no discriminación

Protección contra la discriminación: Es ilegal que los propietarios discriminen a los inquilinos basándose en raza, color, religión, sexo, origen nacional, discapacidad o estado familiar.

Esto está protegido por la Ley de Vivienda Justa (Fair Housing Act).

Capítulo 2: Protección independientemente del estatus migratorio

Además, las personas latinas e hispanas que deciden alquiler y convertirse en inquilinos, tienen algunos derechos reconocidos por las leyes federales

Sus principios básicos son:

  • Acceso igualitario: Todos los inquilinos, sin importar su estatus migratorio, tienen derecho a la misma protección legal.
  • Confidencialidad de la información: Los propietarios no deben preguntar sobre el estatus migratorio de los inquilinos ni utilizar esta información para intimidar o desalojar.

Idioma y comunicación

En cuanto a nuestro idioma, tenemos ciertos derechos que garantizan la comprensión de aquello que se firma y de las obligaciones que se contraen, que se expresan en:

  • Documentación en español: Los inquilinos tienen derecho a recibir contratos y notificaciones en su idioma preferido si el propietario ofrece servicios en ese idioma.
  • Asistencia de intérpretes: Los inquilinos pueden solicitar un intérprete para discutir términos del alquiler o resolver disputas.

Capítulo 3: La defensa de tus derechos

A la hora de defender tus derechos como inquilino migrante de origen latino o hispano, debes tener en cuenta los siguientes elementos que te ayudarán ante la necesidad de que acudir a un abogado o a un juzgado para defender tus derechos.

Documentación y comunicación

  • Registro de documentos: Guarda copias de todos los documentos relacionados con el alquiler, incluyendo el contrato, recibos de pago y correspondencia con el propietario.
  • Comunicación escrita: Realiza todas las solicitudes y quejas por escrito y guarda copias de todas las comunicaciones.

Reportar violaciones

  • Contactar al propietario: Notifica al propietario de cualquier problema o violación y dale un tiempo razonable para solucionarlo, siempre por escrito.
  • Agencias locales de vivienda: Si el propietario no responde, contacta a la agencia local de vivienda o a la oficina de derechos del consumidor, aportando las pruebas documentales que obran en tu poder.

Acciones legales

  • Asesoría legal: Busca asesoría de un abogado especializado en derechos de inquilinos si es necesario, dando preferencia a aquellos despachos que puedan comunicarse en tu idioma y entender perfectamente tus quejas.
  • Demandas en pequeñas causas: Considera presentar una demanda en la corte de pequeñas causas si tus derechos han sido violados y no se ha encontrado una solución.

Capítulo 4: Derechos de los Inquilinos en algunos estados

California

  • Protección de alquileres: La Ley de Control de Alquileres limita el aumento del alquiler anual en ciertas ciudades.
  • Derechos de desalojo: Los propietarios deben tener una razón justa para desalojar a un inquilino, conocida como «causa justa».

Nueva York

  • Regulación de alquileres: La ciudad de Nueva York tiene leyes estrictas de control de alquileres que protegen a los inquilinos contra aumentos excesivos.
  • Derechos de subarrendamiento: Los inquilinos tienen derecho a subarrendar su apartamento bajo ciertas condiciones.

Texas

  • Procedimientos de desalojo: Los propietarios deben proporcionar un aviso de tres días antes de proceder con un desalojo.
  • Retención de depósitos de seguridad: Los propietarios deben devolver los depósitos de seguridad dentro de los 30 días posteriores al final del contrato de alquiler, siempre y cuando no haya daños en la propiedad.

Capítulo 5: ¿Qué hacer cuando tus derechos son vulnerados?

Conocer y ejercer tus derechos como inquilino es crucial para garantizar que tú y tu familia vivan en condiciones seguras y justas.

Ante una circunstancia no deseada, estos son los pasos, a nivel general, que deberías dar.

Pasos iniciales

  • Documenta todo: Toma fotografías, guarda correos electrónicos y anota todas las interacciones con tu propietario.
  • Conoce tus derechos: Infórmate sobre las leyes locales y estatales que protegen a los inquilinos.

Resolver disputas

  • Mediación: Considera la mediación como una forma de resolver disputas sin necesidad de ir a la corte.
  • Quejas formales: Presenta una queja formal ante la autoridad local de vivienda si la mediación no funciona.

Acciones legales

  • Buscar asistencia legal: Contacta a organizaciones que ofrecen asistencia legal gratuita o de bajo costo a migrantes y comunidades hispanas.
  • Presentar una demanda: Si todas las demás opciones fallan, considera presentar una demanda en la corte.

Capítulo 6: Recursos y apoyo

Esta guía está diseñada para proporcionarte la información y las herramientas necesarias para protegerte y actuar cuando tus derechos sean vulnerados.

Pero recuerda que no estás solo y que hay muchos recursos y organizaciones dispuestas a ayudarte en este proceso.

Organizaciones y recursos

  • HUD (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU.): Ofrece información y asistencia sobre derechos de vivienda.
  • Coalition for the Homeless: Proporciona apoyo a inquilinos en riesgo de desalojo.
  • Legal Aid Societies: Organizaciones que ofrecen asistencia legal gratuita o de bajo costo.

Contactos de emergencia

  • Línea de Ayuda de Vivienda Justa: Número de teléfono para reportar discriminación en la vivienda.
  • Servicios Comunitarios Locales: Información de contacto para agencias de vivienda y organizaciones comunitarias en tu área.

ADVERTENCIA:

abogados(de)USA es un directorio de despachos y profesionales que atienden a sus clientes en español en los Estados Unidos. Además ofrece en sus guías orientación e información que puede resultar útil a la hora de buscar, elegir y contratar a un abogado pero que nunca sustituye la consulta con un profesional; así como historias y casos que pueden servir de inspiración y motivación para dar el paso en la defensa de los derechos propios. En resumen, somos un portal de información.